Bastiden, Städte aus dem Mittelalter

Über ein urbanes Projekt, das zum Vorläufer der Neuzeit wurde

Situation en 1271

Bastiden: ein geografisch und historisch lokalisierbares Phänomen

Im Südwesten Frankreichs entstanden zwischen 1230 und 1373 etwa 300 Bastiden; diese Zeit entsprach dem Ende des Kreuzzugs gegen die Albigenser bzw. Katharer (von 1202 bis 1229) und dem Beginn des Hundertjährigen Krieges.

Das Phänomen der Bastiden trat in einem besonderen wirtschaftlichen und politischen Kontext im Südwesten Frankreichs auf und stellte einen wichtigen Schritt in der Besiedlung des Gebietes dar, das sich vom Gebiet der Katharer bis Entre-Deux-Mers erstreckte. Heute würde es die Departements Ariège, Haute-Garonne, Tarn, Aveyron, Lot, Dordogne, Gironde, Landes, Lot-et-Garonne, Tarn-et-Garonne, Gers, Hautes Pyrénées und Pyrénées Atlantique umfassen.

Bastiden wurden aus politischen, demografischen, sicherheitspolitischen und wirtschaftlichen Überlegungen gegründet. Jeder Neuerrichtung ging ein Landschaftsbauvertrag, ein detaillierter Plan sowie eine umfangreiche städtebauliche Verordnung voraus. Charles Higounet, Experte für Mittelalterstudien, definierte die Bastiden so: „Neue Städte, die durch einen Landschaftsbauvertrag entstehen, der zwei oder mehr Kräfte zu einem neuen Bevölkerungszentrum zusammenführte.“ Ziel war es, eine „neue Bevölkerung“ anzuziehen und unter wirtschaftlich günstigen Bedingungen zu florieren. Dadurch erinnern Bastiden an die Hansestädte der nordeuropäischen Küstenregionen.

Bastiden wurden nicht immer ex nihilo, also aus dem Nichts, geschaffen; sie basierten nicht selten auf den Fundamenten eines bestehenden Siedlungszentrums, wie romanische Kirchen oder antike Überreste belegen. Umgekehrt waren nicht alle Neustädte im Mittelalter Bastiden. Die Bewohner dieser Orte profitieren von einer besonderen Charta, in der ihre Rechte und Pflichten festgelegt wurden.

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Historischer und politischer Kontext

Der Kreuzzug gegen die Albigenser endete mit der Niederlage des Grafen von Toulouse und seiner Languedoc-Verbündeten. Gemäß dem Vertrag von Paris war der Graf berechtigt, bestimmte Ballungsräume wiederaufzubauen, sofern sie nicht befestigt waren. Gleichzeitig wurde in Guyenne die englische Behörde aus Bordeaux zusammengeführt. Für beide Königreiche ging es darum, Einflussgrenzen zu definieren und den Verwaltungsapparat einer neuen zentralisierten Macht durch die Umsetzung eines groß angelegten Urbanisierungsprogramms aufzubauen.

Im 13. Jahrhundert war der Südwesten noch lange nicht so besiedelt wie heute: Das Gebiet hatte nur drei große Städte: Toulouse, Bordeaux und Bayonne. Die Bastiden-Bewegung stellte daher eine Raumordnungsbewegung dar, die Zentren der administrativen und gerichtlichen Macht eingerichtet und die landwirtschaftliche Tätigkeit umstrukturiert hat.

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Von feudalen Anhöhen zur Bastide

Im 10. und 11. Jahrhundert baute die Feudalherrschaft gezielt auf Anhöhen, auf welchen sie vor allem Holzschlösser errichteten und um diese herum Wirtschaftsbetriebe organisierten. In Quercy führten Umstände des Kreuzzugs zu einer lokalen Machtverlagerung zugunsten des Bischofs von Cahors, der dann das Land der Barone in der Nähe des Grafen von Toulouse begehrte; es wurde ein neues städtisches Objekt errichtet, ein Dorf namens Puy-L’Eveque. Hoch oben gelegen, mit einer pyramidenförmigen Struktur, die sich bis zum Fuße des Lot erstreckte, besaß dieses „Castrum“ seinen feudalen Turm, Adelshäuser und ein urbanes Gefüge. Dieses neue Dorf, das von einer Marktwirtschaft regiert wurde, profitierte von der „Handelsstraße“ des Lot.

Das wirtschaftlich erfolgreiche System, das für ein konstantes Einkommen der Bürger sorgte, ermutigte die rivalisierenden Barone, sich einer mächtigeren Person anzunähern, und zwar Alphonse de Poitiers, Nachfolger des Grafen von Toulouse und Bruder von St. Louis. Im Jahr 1250 nahm der Graf von Poitiers in Besitz und entdeckte, dass es auf diesem Gebiet weite, freie Flächen gab, die es ihm erlaubten, neue Städte zu gründen. Die Antwort auf die Gründung von Puy-l’Eveque sollte Villefranche du Périgord sein, welches sich nur wenige Kilometer von Puy-l’Evêque entfernt in der Dordogne befindet. Dieses 1261 gegründete Dorf hat mehrere Neuerungen: keine Burg, keine pyramidenförmige Struktur, sondern einen flachen und rationalisierten Plan: Es ist eine typische Bastide. Der Name „Villefranche“ ist an sich schon ein Hinweis auf das Projekt: Es ist eine „Stadt“ (und kein Castrum) „offen“ für neue Bewohner, die durch Steuervorteile angelockt wurden.

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Die Perioden der Bastiden-Errichtung

Ab 1229 gründete Raymond VII. etwa zwanzig Bastiden, und zwar aus politischen und finanziellen Gründen sowie zur Umsiedlung der vom Krieg betroffenen Bevölkerung. Alphonse de Poitiers, Nachfolger von Raymond VII., war ein wahrer Förderer der Bastiden, mit denen er die königliche Macht gegen die Engländer stärkte. Nach seinem Tod (ohne Erben) im Jahr 1271 übernahm Eustache de Beaumarchais die Leitung. Die Kämpfe der Einflüsse und Spannungen zwischen den Königreichen Frankreich und England vervielfachten sich und die Bastiden wurden hauptsächlich im Südwesten von Aquitanien gebaut.

Nach dem Tod von Eustache de Beaumarchais im Jahr 1294 wurden von den Engländern und lokalen Herrschern im Lauragais und in der Nähe der Pyrenäen neue Bastiden gebaut, um den Durchreiseverkehr nach Spanien sicherzustellen. Der Hundertjährige Krieg und die Pestepidemie im Jahr 1348 verlangsamten allerdings den Bau. Die verschiedenen Gründungsperioden beschreiben sehr gut die sich wandelnden Motive für die Gründung von Bastiden. In einigen Fällen wird die Bastide zur Erhaltung einer Festung genutzt, in anderen ist sie ein landwirtschaftliches Zentrum oder eine Region, die sich schnell zu einer Stadt mit Verwaltungsfunktionen entwickelt. Einige der Bastiden waren ein Element der militärischen Strategie, andere dienten als Stufen zur Versorgung der Truppen.

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Vertragliche Grundlagen

Der Gründung einer Bastide ging fast immer ein Landschaftsbauvertrag voraus, egal ob es sich um eine neu errichtete Stadt oder um das Ergebnis der Umwandlung eines bestehenden Dorfes handelte. Die Landschaftsbauverträge waren nicht nur eine Stadtreform, sondern auch eine Rechtsreform. Nach der Vertragsunterzeichnung waren die Vermessungsingenieure für die Gestaltung der jeweiligen Bastide und die Verteilung der Grundstücke auf die zukünftigen Bewohner verantwortlich. Der Landschaftsgärtnervertrag regelte den Rechts- und Steuerstatus der Bastide, ihre Grenzen, die Aufteilung der Grundstücke, die Anzahl der Bauplätze sowie deren Kosten und Steuern. Diese Steuer ist eine echte Steuerreform und kann als Vorläufer der heutigen Wohnsteuer angesehen werden.

Jeder neue Einwohner erhielt ein Baugrundstück („cayral“) und einen Garten („casal“). Er hatte ein Jahr Zeit, um sein Haus zu bauen, sonst wurde er mit einer Geldstrafe belegt und verlor unter Umständen die gewährten Rechte.

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Moderne Verwaltung und Justiz

„Le Bayle“

Der rechtliche Vertreter der Bastide-Gründer war der „Bayle“. Seine Aufgabe bestand darin, die Bastide nach außen attraktiv zu machen und die Rechte der Gründer nach innen zu vertreten. Der Bayle war auch für die Justiz und die Verwaltung der Bastide verantwortlich. Wie ein Eintreiber erhielt er zudem die verschiedenen Steuern, die er sodann an die Gründer abführte.

Die Konsuln

Die Bastide verfügte über eine kodifizierte Gemeindeverwaltung, welche die Einwohner vertrat und die Interessen der Gemeinde berücksichtigte. Die Familienoberhäupter wählten 6 Konsuln oder Juroren aus ihrer Mitte. Der Bayle musste ihre Ernennung jeweils bestätigen. Die Konsuln waren nur für ein Jahr ernannt, für die Verwaltung zuständig – und konnten ihre Macht in der zweiten Hälfte des 13. Jahrhunderts deutlich ausbauen.

Mit den Bastiden verfügte der Südwesten Frankreichs zur damaligen Zeit über ein Rechtssystem, in dem eine mehrstufige Justiz etabliert war. Geringfügige Straftaten wurden vor Bayle und Konsuln verhandelt, während Mordfälle an den Königshof verwiesen wurden. Da es zwei Gerichte gab, mussten auch zwei Gefängnisse errichtet werden. Dies war im Übrigen auch der Beginn der Trennung zwischen Strafvollzug und Gericht.

Es sei darauf hingewiesen, dass es dem Bayle untersagt war, finanzielle oder sachliche Zuwendungen von den Bewohnern anzunehmen; diese Unbestechlichkeit unterschied sich stark vom üblichen feudalen System.

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Pragmatische Architektur und Stadtplanung

Grundrisskarte der Bastiden

Der Plan der Bastiden folgte einer rationalen Logik. Gleichsam sind Bastiden sind nicht alle gleich strukturiert. Dies liegt natürlich an der Topografie, der Umgebung eines Dorfes oder der Höhe. Der andere Grund ist die zugewiesene Funktion der jeweiligen Bastide. War Raymond VII. gezwungen, Hochbastiden für die defensive Nutzung zu schaffen, so war Alphonse de Poitiers der Initiator der „Schachbrettpläne“ mit einem systematischen Grundriss, die auf die Bastiden der Ebenen, in der Nähe von Wasserläufen und zur Wertsteigerung von landwirtschaftlichen Flächen angewendet wurden.

Im Grundriss der Bastiden ist der „Dorfplatz“ das zentrale Element, noch vor der Kirche. Es spielte mehrere Rollen, da es der Ort war, an dem sich die Verwaltungsgebäude befanden und an dem Messen und Märkte stattfanden.

Kirchen

Auch wenn das Vorhandensein einer Kirche in einer Bastide gut geplant war, profitierte sie nicht von einer privilegierten Lage; die Kirchen befanden sich nicht im Zentrum der Bastiden. Die überwiegende Mehrheit der in den Bastiden errichteten Kirchen wurde zwischen 1250 und 1350 im Stil der „Südgotik“ erbaut, die sich aufgrund ihrer dogmatischen Strenge deutlich von der französischen Gotik unterscheidet. Diese Architektur ist eine Reaktion auf den ostentativen Luxus der römisch-katholischen Kirche, wie er von den Katharen angeprangert wurde.

Befestigungen

Echte Mauern, welche die Bastiden fast vollständig umschlossen, entstanden erst später, mit dem Hundertjährigen Krieg und den Verwüstungen der wandernden Truppen.

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Bastide_Valence

Wo kann man heute gut erhaltene Bastiden sehen?

Es gibt heute noch viele Bastiden, die in einem derart guten Zustand erhalten sind, dass sich der historische Kontext und der spezifische Charme der jeweiligen Orte unverfälscht erfassen lässt. Exemplarisch wären hier zu nennen: Carcassonne, Libourne, Villeneuve-sur-Lot, Mirande, Villefranche-de-Rouergue sowie Montpazier.
Bastiden sind ein wertvolles, intensives Zeugnis des Lebens im Mittelalter.

Entdecken Sie Bastiden und andere mittelalterliche Städte in unseren Reisen:

- Mittelalterliches Okzitanien: Albigenser Land
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